Equipos de protección para trabajos en alta tensión

Cuando trabajamos con líneas o instalaciones de alta tensión debemos extremar al máximo las precauciones. Es importante, que este tipo de trabajos sea realizado única y exclusivamente por personal cualificado. Además, es necesario conocer y utilizar los equipos de trabajo y protección para trabajar en alta tensión. Por este motivo, hemos querido dedicar este post a profundizar sobre este aspecto.

Equipos de  protección para trabajos y maniobras en alta tensión 

1- Casco y pantalla facial

casco dieléctrico

 

Existen diferntes tipos de cascos de protección frente a riesgos eléctricos. Su elección dependerá del tipo de trabajo a realizar. Los cascos a utilizar deberán cumplir la norma EN 397. En alta tensión, es habitual utilizar cascos con visor incorporado de protección contra arcos eléctricos o pantalla facial dieléctrica. El visor será conforme a la norma EN 166. También es conveniente que el casco disponga de barboquejo.

2- Guantes aislantes de electricidad (Norma EN 60903)

guantes-proteccion-dielectricosLos guantes para la protección frente a riesgos eléctricos en alta tensión se clasifican en seis clases en función de la tensión de ensayo que tienen que soportar:

  • Clase 00: Se puede utilizar para tensiones de hasta 0.5 kV en alterna y 0.75 kV en continua.
  • Clase 0: hasta 1kV en alterna y 1.5 kV en continua.
  • Clase 1: hasta 7.5 kV en alterna y 11.25 kV en continua.
  • Clase 2: hasta 17 kV en alterna y 25.5 kV en continua.
  • Clase 3: hasta 26.5 kV en alterna y 39.75 kV en continua.
  • Clase 4: hasta 36 kV en alterna y  54 kV en continua.

Además de estas seis clases se distinguen cinco categorías que indican la resistencia del guante a una serie de agentes físicos y químicos. Un guante puede pertenecer a más de una categoría a la vez.

  • Categoría A: Resistencia al ácido
  • Categoría H: Resistencia al aceite
  • Categoría Z: Resistencia al ozono
  • Categoría R: Resistencia al ácido, aceite, ozono
  • Categoría C: Resistencia a muy bajas temperaturas

Tanto la clase como la categoría se debe indicar en el guante. Además existe un código de colores asociado para cada clase: beige (00), rojo (o), blanco (1), amarillo (2), verde (3), naranja (4).

Es muy recomendable utilizar guantes de protección térmica ignífugos debajo de los guantes dieléctricos.

Antes de utilizar guantes dieléctricos debemos revisarlos y comprobar su estanqueidad, que no tenga ninguna fuga de aire por pequeña que sea. Existen herramientas neumáticas diseñadas para realizar está revisión. En su ausencia, también se pueden inflar soplando y ver si tienen algún escape. Esto se debe hacer antes de cada uso.

Cada 6 meses hay que realizar un ensayo dieléctrico en un laboratorio acreditado para los guantes de categoría 1,2,3 y 4.

3- Banqueta aislante (norma UNE 204001)

banqueta aislanteLas banquetas aislantes no son consideradas equipos de protección personal, ya que no caben en la definición de EPI “equipo destinado a ser llevado o sujetado por el trabajador para que le proteja…”. Al no tratarse de un equipo de protección perosnal no es obligatorio que disponga de marcado CE. Sin embargo, son un elemento indispensable para la seguridad del trabajador durante trabajos y maniobras con equipos o líneas den alta tensión. 

Las banquetas aislantes proporcionan aislamiento al trabajador con respecto al suelo, evitando el paso de la corriente por el cuerpo a tierra a través de los pies.

Las banquetas aislantes para trabajos eléctricos están reguladas por la norma UNE 204001.

Existen banquetas aislantes diferenciadas para trabajos al exterior o en interior. Las de exterior disponen de patas con campanas para aumentar la línea de fuga.

En función del nivel de aislamiento, las banquetas se distinguen en siete clases diferenciadas también por su color:

  • Clase 0: Se puede utilizar para tensiones de hasta 1 kV en alterna y 1.5 kV en continua – Color rojo
  • 1: 7.5 kV en alterna y 11.25 kV en continua – Color Blanco
  • 2:  17 kV en alterna y 25.5 kV en continua – Amarillo
  • 3:  26.5 kV en alterna y 39.75 kV en continua – Verde
  • 4:  36 kV en alterna y 54 kV en continua – Naranja
  • 5:  45 kV en alterna y 67.5 kV en continua – Azul
  • 6:  66 kV en alterna y 99 kV en continua – Negro

4- Detector de ausencia de tensión

detectores-de-ausencia-de-tensionPara realizar trabajos y maniobras en instalaciones y líneas de alta tensión, sin tensión es indispensable comprobar la ausencia de tensión, teniendo en cuenta las 5 reglas de oro. Para ello se utilizan equipos especializados. Dado que acercarse a la línea podría ser peligroso se utilizan pértigas aislantes acopladas a los equipos detectores. Las pértigas deben ser adecuadas al nivel de tensión.

Habitualmente los detectores de ausencia de tensión emiten señales acústicas y luminosas para indicarnos la presencia o ausencia de tensión. También suelen llevar un botón TEST muy útil para comprobar que el equipo funciona correctamente. Siempre se comprobará su funcionamiento antes y después de su uso.

El detector sólo debe ser utilizado dentro del campo de tensiones indicado en su placa de características.

5- Pértiga aislante

Al igual que las banquetas, existen pértigas aislantes tanto para uso interior como exterior. Se utilizan principalmente para:

  • Comprobación de la ausencia de tensión (como hemos visto en el punto anterior)
  • Maniobra de seccionador
  • Colocación y retirada de los equipos de puesta a tierra
  • Limpieza de equipos
  • Extracción y colocación de fusibles
  • etc.

Es muy importante utilizar una pértiga adecuada a la tensión con la que se trabaje.

6- Equipo de puesta a tierra y en cortocircuito

Para trabajar con seguridad en alta tensión es indispensable la puesta a tierra y en corto circuito. Para ello, existen en el mercado una gran variedad de equipos tales como bridas, puntos de sujección, pinzas, etc.

El objetivo principal de la instalación de elementos de puesta a tierra y en cortocircuito es la protección del trabajador ante la puesta en funcionamiento accidental o un posible retorno de tensión durante los trabajos.

7- Otros elementos útiles

Además de los equipos sobre los que hemos ido hablando en este post, existen otros elementos muy útiles para trabajos en alta tensión:

  • Ropa ignífuga
  • Señalización y material para enclavamientos: cuando cortamos la tensión de una línea eléctrica para la realización de trabajos o maniobras es necesario señalizarlo de forma que se deje evidencia que se está trabajando sobre esa línea y por lo tanto no se debe poner en tensión. Para más seguridad se utilizarán enclavamientos como candados para impedir que una persona no autorizada revierta la tensión.

enclavamiento eléctrico

Las señalización de la zona dónde se está trabajando también es necesaria.

  • Panoplia de salvamento: Cuando una persona ha entrado en contacto con la tensión y está sufriendo un accidente eléctrico la rápidez en su rescate es esencial. No obstante, para poder rescatarle debemos protegernos adecuadamente antes de tocar al accidentado, o de lo contrario, sufriremos también una descarga eléctrica. Para ello, se hace necesario disponer en la zona de trabajo de un conjunto de equipos útiles para el rescate de una persona accidentada:
    • Pértiga para separar al accidentado del contacto eléctrico.
    • Guantes dieléctricos
    • Cizalla cortacables aislada
    • Banqueta aislante
    • Información sobre primeros auxilios e instrucciones
    • etc.

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